Le siège de Leningrad

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Le siège de Leningrad

Message par kaamelott lancelot le Ven 8 Fév - 18:23

Le siège de Leningrad

URSS

Leningrad, deuxième ville en importance de l'URSS (après Moscou) avec ses 2 500 000 habitants, ancienne capitale des Tsars, l'une des plus belle villes de Russie. Il s'agit de l'actuel Saint-Pétersbourg. Elle était défendu par le maréchal Kliment E. Vorochilov, commandant du front nord-ouest et par le général Mikhaïl Khozin, commandant de la place de Leningrad. Les soviétiques disposaient donc des XLIIe et LIIe armées et de la flotte de la Baltique, soit 250 000 hommes Les forces allemandes furent dirigées par les maréchaux Von Leeb et Ernst Bush ainsi que le général Von Küchler, ils eurent le groupe d'armées Nord de la Wehrmacht chacun leur tour...

Les forces allemandes étaient composées des XVIe et XVIIIe armées, de "l'armée de Norvège" et des deux armées finno-allemandes du maréchal Mannerheim, soit 350 000 hommes. Leur objectifs était de s'emparer des États baltes et de Leningrad.

Le 26 juin 1941 (quatre jours après le début de l'opération Barberousse), la Finlande déclara la guerre à l'URSS. Cela permit la formation d'une force finno-allemande commandée par le maréchal Mannerheim et de "l'armée de Norvège". Ces deux armées firent mouvement vers le nord, vers Leningrad. Le groupe d'armée Nord allemand de Von Lee prit Riga le 1er juillet et tous les États baltes deux mois plus tard. C'est alors que le 4e groupe de Panzers de Hoeppner atteignit Louga, à 120 km au sud de Leningrad ! A la vue des forces de l'Axe, Vorochilov due replier ses forces sur les fortifications autour de Leningrad (formant une ceinture de 900 km). Plus de 500 000 civils travaillaient à l'élaboration de ces fortifications. Le 1er août 1941, Von Leeb voyait Leningrad dans ses jumelles.

L'attaque allemande

Les armées allemandes s'organisèrent et le 4 septembre, les bombes commencèrent à tomber sur Leningrad. Le 8, la ville était presque entièrement encerclée, aucun camion de ravitaillement ne pouvait rejoindre la ville, les ravitaillements durent se faire par la voie des airs (avec la célèbre "chaussée" Moscou-Leningrad) et par le lac Ladoga. Mais le 9 novembre, la "chaussée" Moscou-Leningrad fut stoppée par les Allemands à Tikhvin. Il était impératif pour les Soviétiques de trouver un moyen de ravitailler Leningrad, c'est pour cela que le 6 décembre, de nouvelles routes de ravitaillement passant par Zaborie, Novaya Ladoga et par le lac Ladoga (alors gelé) entrèrent en service.

Après des mois de préparation, les Soviétiques lancèrent une contre-offensive en février 1942. Elle fut arrêtée par la Wehrmacht. Hitler envoya Von Kleist en Crimée avec sont état-major et 5 divisions blindées, croyant que le reste de ses forces à Leningrad suffiraient amplement à conquérir la ville. A ce moment de la bataille, les Russes manquaient de tout : de munitions, d'armes, de vivres, de matériel en tout genre. La famine s'installait autant chez les civils que chez les soldats soviétiques, c'est alors qu'ils durent commencer les ersatz.
L'enlisement

L'opération Aurore Boréale, supervisée par Hitler en personne, avait pour but d'enfoncer les défenses soviétiques de Leningrad. Mais celle-ci fut annulée car l'armée de Mannerheim ne put parvenir à temps à Leningrad, elle était retenue au nord. En août et en septembre 1942, l'armée du Volkhov tenta d'effectuer une jonction avec la LIIe armée, mais toutes ses tentatives échouèrent. La contre-attaque soviétique de janvier 1943 échoua également. Hitler changea plusieurs fois le commandement de ses forces à Leningrad, beaucoup de ses généraux trouvaient cela étrange mais ne dirent rien. Le commandement passa de Von Leeb à Busch, puis à Von Kuchler. Plusieurs officiers haut gradés furent également rappelés en Allemagne dans les mois qui suivirent.
La contre-attaque

Le siège s'éternisait et Leningrad devenait une ville fantôme. A la fin de 1943, les Russes reçurent de grandes quantités d'armement venant des nouvelles usines de l'ouest de l'Oural ainsi que des T-34 qui leur permirent de lutter contre les Panzer III et IV allemands. Ils reçurent également des camions surmontés de lance-roquettes surnommés "Orgues de Staline". Avec ce nouveau matériel, une offensive était maintenant envisageable pour les Soviétiques. Le 17 janvier 1944, quatre armées russes reparties du lac Llmen à Ladoga (soit un front de 18 km) attaquèrent les positions allemandes. La résistance allemande fut vive mais les généraux Meretskov (commandant de l'armée du Volkhov) et Govorov (commandant de l'armée de Leningrad) effectuèrent leur jonction le 25 janvier.

Le siège prend définitivement fin le 27 janvier 1944. En mars, les troupes allemandes étaient à 250 km de Leningrad. Ce siège, qui fut le plus long de la guerre avec ses 31 mois, coûta aux Soviétiques 1 800 000 civils et militaires. Les forces de l'Axe déplorèrent la perte de 200 000 de leur soldats.
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